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감기 vs. 독감

겨울의 불청객 – 감기와 독감

날씨가 추워지면서 여기저기 기침을 하는 사람들이 많아졌습니다. 이렇게 겨울만 되면 달갑지 않은 감기나 독감 등 계절성 질환이 기승을 부리게 됩니다.
그래서 매년 찬바람이 불기 시작하면 많은 사람들이 독감 예방접종을 해야 한다는 것을 잘 알고 있습니다. 그런데 많은 사람들이 감기와 독감을 같은 병으로 여기고 증상이 심하지 않고 자연적으로 치료되면 감기이고 증상이 심해지면 독감이 되는 것이라고 생각해 독감 예방주사를 맞으면 감기도 예방된다고 생각하는 분들이 많은 것 같습니다. 하지만 감기와 독감은 다른 종류의 병입니다.

감기와 독감은 어떻게 다른가요?

감기는 100가지 이상의 바이러스가 원인으로 기침이나 재채기 등에 의한 직접적 공기감염보다는 감기환자의 콧물 등에 묻어나온 감기 바이러스를 손으로 접촉하여 전염되는 경우가 많습니다. 그러나 독감은 감기바이러스와 달리 인플루엔자 바이러스가 원인으로 독감을 의학용어로 인플루엔자라고 하는데, 인플루엔자 바이러스는 환자가 기침이나 재채기를 할 때 생기는 작은 물방울에 묻어서 공기 중으로 배출되어 다른 사람의 호흡기에 들어가 전염되게 됩니다. 또한 인플루엔자 바이러스는 건조한 점액에서도 몇 시간 동안 생존할 수 있기때문에 인플루엔자 바이러스에 오염된 물건이나 환경에 노출된 수 눈이나 코, 입 등을 만지는 경우 감염될 수도 있습니다. 그러므로 감기와 독감 모두 손을 잘 씻는 것이 중요합니다. 이처럼 독감예방접종은 인플루엔자 바이러스에 대한 백신이므로 다른 종류의 바이러스에 의한 감기에는 효과가 없는 것입니다.

감기와 독감의 증상은 다를 수 있습니다. 감기와 독감 모두 호흡기감염 증상이 나타나므로 서로 혼동될 수 있습니다. 그러나 감기는 콧물, 코막힘, 재채기, 인후통 등의 증상이 완만히 진행되어 1-2주 지속되지만 독감은 40도 이상의 고열, 근육통, 피로감, 식욕부진과 두통 등의 전신증상이 기침, 가래, 인후통, 콧물과 코막힘 같은 호흡기 증상보다 흔하게 나타납니다. 또한 독감은 호흡기 합병증이 매우 높아 노인, 임산부, 만성 심폐질환자의 10% 가량에서 폐렴 등이 발생하여 이중 일부는 생명이 위험할 수도 있습니다.

감기와 독감은 치료와 예방법에도 차이가 있습니다. 감기는 감기 바이러스의 종류가 너무 많아 감기를 예방할 수 있는 백신이 아직까지는 없습니다. 감기를 예방하기 위해서는 감기환자와 접촉한 후 반드시 손을 깨끗이 씻고 사람들이 많이 모이는 장소를 가능한 피하여야 합니다. 실내의 환기를 자주하고 온도와 습도를 잘 유지하는 것이 중요하고 과로를 피하고 충분한 휴식과 적당한 운동이 감기를 예방하는 데에 도움이 됩니다. 감기 치료는 나타난 증상을 완하시켜 환자의 괴로움을 덜어주는 대증요법 뿐입니다.

하지만 독감은 예방백신이 있습니다. 독감 예방접종을 하면 건강한 젊은 사람에서는 약 70~90%의 예방효과가 있으며, 노인이나 만성질환이 있는 사람에서는 효과가 약간 떨어질 수 있습니다. 그러나 노인이나 만성질환자의 경우에는 독감 예방접종을 통해 독감으로 인한 입원과 사망을 줄이는 데 매우 효과적이므로 이들은 접종을 받는 것이 좋습니다. 독감치료는 감기와 같이 증상에 대한 대증요법에 더해 항인플루엔자 치료제(일종의 항바이러스제, amantadine, rimantadine, zanamivir, oseltamivir 등)를 발병초기 48시간 이내에 사용하면 독감의 증상 정도가 약해지고 증상이 나타나는 기간이 짧아지며 이차적 합병증의 발생률을 낮추어 줍니다.

독감 예방접종에 대한 오해

독감 예방접종을 했는데 독감에 걸릴 수 있냐고 묻는 분들이 있습니다.
독감 예방접종을 받더라도 독감에 걸릴 수 있습니다. 독감 예방접종 후 약 2주 가량 경과되야 방어항체가 형성됩니다. 따라서 그 이전에는 인플루엔자 바이러스에 감염될 수 있습니다. 또한 독감 예방백신의 경우 그 해에 유행할 인플루엔자 바이러스의 종류를 예측해 미리 백신을 제작하여 9-11월 예방접종을 하게 되는데 접종받은 예방백신의 바이러스와 다른 종류의 바이러스에 감염되면 예방효과를 나타낼 수 없습니다. 그리고 올해 독감 예방접종을 받아 겨울에 독감에 걸리지 않았다하더라도 내년에는 다른 형태의 인플루엔자 바이러스가 유행할 수 있으므로 매년 독감 예방접종을 다시 받아야 합니다.

보통 65세 이상의 노인, 만성심폐질환자, 면역기능이 저하된 사람, 당뇨병환자, 만성신장질환자, 암환자, 만성간장질환자, 임신 초기가 지난 임산부, 집단시설에 있는 사람 등 독감에 걸렸을 때 합병증이 나타날 확률이 높은 고위험군과 이런 사람들과 자주 접촉하는 의료인, 간병인, 요양시설 근무자들, 가정에 고위험군이 있는 가족에게 예방접종이 특히 권유되고 있으며 해마다 접종 범위가 넓어지고 있습니다.

이에 더해 다시 한번 명심해야 할 점은 감기와 독감은 전혀 다른 병이므로 독감 예방백신을 맞았다고 해서 감기까지 예방할 수 있다는 생각은 금물입니다.

(17-015)

감기 증상을 해결해 주고, 목 따가움 증상도 진정시켜 줍니다.