Skip to main content

초겨울에 급증하는 감기환자와 알레르기 비염

초겨울 감기는 추위때문인가요?

겨울의 문턱에 들어선 이 때, 사람들은 바깥 기온이 떨어져 실내에서 지내는 시간이 점차 늘어나고 추운 날씨 때문에 야외 활동이나 운동량이 평소보다 현저하게 줄어 건강에 소홀해지기 쉽습니다. 그래서 계절이 바뀌는 환절기, 특히 초겨울이 되면 동네 병원과 약국이 감기환자들로 넘쳐납니다.

보통 감기는 추운 계절에 잘 걸리므로 감기의 원인을 추위 때문이라고 생각하는 사람들이 많지만 감기는 바이러스를 포함한 여러 병원체에 의한 급성상기도*감염입니다. 일반적인 상식과 달리 찬 기온에 노출되어 감기에 더 많이 걸리게 되는 것이 아니라 오히려 갑자기 추워진 날씨에 적응하지 못하고 주로 실내에서 생활하게 되어 감기에 이미 걸린 사람과 접촉의 기회가 많아지게 되고 계절에 따른 습도의 변화가 원인일 것이라 추정하고 있습니다.
이와 같이 춥고 건조한 날씨는 감기 바이러스가 활동하기 좋은 환경을 만들고, 특히 요즘과 같이 겨울로 가는 길목의 일교차가 큰 환절기에는 인체의 대사능력과 면역력이 떨어져 감기에 더 잘 걸리게 되는 것입니다.

*상기도 : 비강부터 인두와 후두까지의 부위까지를 말합니다.

  • 비강: 코의 내부로 폐로 공기를 운반하는 첫관문이 됩니다. 공기가 비강을 지나는 동안 온도와 습도가 체내와 같아지게 됩니다.
  • 인두: 공기가 들고 나는 호흡기와 음식물이 식도로 넘어가는 소화기의 공통된 부분으로 이곳에는 편도를 포함한 림프조직이 위치하여 우리 몸을 방어하는 역할을 하며, 염증이 있을 때 침이나 음식물을 삼킬 때 통증을 유발하는 곳입니다.
  • 후두: 식도의 입구부터 성대에 이르는 부분으로 육안으로 관찰할 수 없습니다. 이곳에 염증이 있으면 목이 쉬게 되고 유아에서는 호흡곤란을 유발하기도 합니다.

우리 몸에 침투한 감기 바이러스는 어떻게 작용하나요?

감기가 나타나는 과정은 처음 외부나 타인으로부터 바이러스가 전파되어 체내에 침입한 후 12-72시간이 경과하면 증상이 발생하기 시작합니다.

감기의 주요증상은콧물, 코막힘, 재채기, 인후통, 기침입니다. 주로 코, 인두부와 인후부 등 상기도에 국한됩니다. 발열은 유아와 소아에서 성인에 비해 더 흔합니다. 인후통, 권태감과 발열이 시작된 후 하루나 이틀이 지나면 콧물, 코막힘과 기침이 발생합니다. 인후부의 동통, 건조감, 이물감도 느낄 수 있습니다. 감기 증상이 시작된 후 2-3일 정도 최고로 심해진 후 1주가량 지나면 대부분 소실됩니다.
그러나 일부 환자에게서는 증상이 2주까지 나타나기도 하며, 감기로 인해 인후부가 손상되고 특히 건조한 계절에 손상된 인후부가 정상으로 회복이 되지 않으면 기침, 가래, 후두부의 이물감이 3주 이상 지속되기도 합니다.

감기에 특효약이 있나요?

감기는 대부분 자연 치유가 됩니다. 감기 바이러스가 좋아하는 건조한 환경을 피하기 위하여 가습기 등으로 실내습도를 높여주고 충분한 수분섭취, 휴식과 영양섭취를 필요로 합니다. 감기는 직장인의 업무나 학생들의 학업 등 사회생활과 일상생활에 지장을 주는 질환이므로 이를 보다 신속하고 효과적으로 개선하기 위하여 약물 복용이 도움이 되는데 감기약은 감기 바이러스를 죽이는 것이 아니라 감기로 인해 나타나는기침, 콧물과 코막힘, 발열, 근육통, 인후통과 같은 증상들을 치료하는 것으로서, 이런 복합적인 감기 증상들을 치료하기 위해 처방전 없이 약국에서 타이레놀 콜드에스와 같은 일반의약품을 구매하거나 의사의 진료 후 처방전을 발급받아 조제해서 복용을 할 수 있습니다.

감기와 알레르기 비염은 어떻게 다른가요?

감기의 주 증상이 콧물일 경우 알레르기 비염과 혼동이 될 수 있으나 이는 자주 재발을 하고 오래 지속된다는 차이점이 있습니다.

알레르기 비염은 코막힘, 재채기, 수양성 비루 (물 같은 콧물), 가려움을 주 증상으로 하며, 알레르기 반응을 유발하는 항원(집먼지진드기, 동물 털, 꽃가루, 바퀴벌레 등)에 노출되었을 때 생기는 코 질환입니다. 반면에 감기는 코막힘, 콧물 등 코 증상은 알레르기 비염과 유사하나, 대개 인후통, 미열과 같은 전신증상을 동반하며 5~7일 정도 지나면 별다른 치료 없이도 저절로 회복되는 특징을 가지고 있습니다.

알레르기 비염도 보통 기온차가 큰 환절기에 증상이 더 심해지게 되며 감기가알레르기 비염의증상을악화시킬수있습니다. 그러므로 일교차가 큰 환절기에는 감기에 걸리지 않도록 유의하여야 하며, 증상이 발생되었을 때는 빨리 치료 받는 것이 좋습니다.

(17-015)

감기 증상을 해결해 주고, 목 따가움 증상도 진정시켜 줍니다.

감기 증상을 해결해 주고, 목 따가움 증상도 진정시켜 줍니다.

감기 증상을 해결해 주고, 목 따가움 증상도 진정시켜 줍니다.